Bonaire voor beginners

Bonaire | vakantie | stranden | bezienswaardigheden | autorijden op Bonaire | vliegen naar Bonaire | reisinformatie | het weer | links

Vakantie op Bonaire

Bonaire is een vrij populair vakantie-eiland in het Caribisch gebied. Van massatoerisme kun je echter niet spreken. De drukte op Bonaire valt erg mee, wat maar goed is gezien het vrij kleine inwoneraantal (minder dan twintigduizend) van het eiland. Duurzaamheid en kwalitatief hoogstaand toerisme is waar Bonaire al jarenlang op inzet. Redelijk wat toeristen komt voor de uitstekende duik- en snorkelmogelijkheden die het eiland biedt. Een ander deel komt vooral voor de rust, het aangename klimaat en de relaxte sfeer naar Bonaire.

Bonaire bezienswaardigheden

Op Bonaire kun je meer doen dan duiken, snorkelen en van de zon genieten.
De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Bonaire op een rijtje gezet:
Bonaire bezienswaardigheden top 10

Toerisme op Bonaire in cijfers

Jaarlijks bezoeken bijna vierhonderdduizend toeristen Bonaire. Het grootste deel (ongeveer 60%) komt per boot aan in Bonaire. Het betreft vrijwel allemaal cruisepassagiers die niet overnachten op Bonaire. Ongeveer 140.000 toeristen komen per vliegtuig aan op Bonaire. Hiervan heeft een kleine zestig procent de Nederlandse nationaliteit of is afkomstig van Aruba, Curaçao of Sint Maarten. Ruim twintig procent van de toeristen is afkomstig uit de Verenigde Staten van Amerika. Duitsers en Venezolanen staan samen op de derde plek met ieder een marktaandeel dat tegen of rond de drie procent ligt.
Gemiddeld verblijven toeristen die per vliegtuig arriveren ongeveer 9 nachten op Bonaire. Het aandeel toeristen dat 1 week (7 nachten) verblijft is met ongeveer 17 procent ruim twee keer zo groot als het aantal mensen dat twee weken (14 nachten) vakantie viert op Bonaire. Dit aandeel ligt gemiddeld tussen de zes en zeven procent.

Opvallend is dat het aantal mensen dat per vliegtuig arriveert redelijk mooi over het jaar verspreid ligt. Het aantal mensen dat met het vliegtuig naar Bonaire reist ligt tussen de 9 duizend en bijna 13 duizend per maand. De drukkere periode zijn het voorjaar (maart en april), de zomervakantie en de decembermaand. Bij de cruisepassagiers laten de statistieken een totaal ander beeld zien. Dat komt omdat er tussen mei en september minder cruiseschepen in het Caribisch gebied varen. Tijdens piekmaanden komen er maandelijks rond de veertig tot vijftig duizend cruisepassagiers aan in Bonaire. Hoeveel daarvan exact van boord gaan wordt niet gemeten.

Waar te overnachten op Bonaire?

Hoewel het eiland een oppervlakte heeft van bijna driehonderd vierkante kilometer en een kustlijn van maar liefst 364 kilometer heeft, concentreren de accommodaties op Bonaire waar je kunt overnachten zich op een paar plekken. Dat komt vooral vanwege de wijze waarop het eilandsbestuur de natuur en de kustlijn van Bonaire beschermd tegen het toerisme. De natuur mag niet te lijden hebben onder het toerisme. Voor veel plekken zijn daarom geen bouwvergunningen voor woningen of vakantieverblijven te krijgen. Hierdoor zul je op Bonaire hopelijk nooit een volgebouwde kustlijn met vakantieresorts krijgen. Duurzaamheid is iets wat hier gelukkig hoog in het vaandel staat.

Als toerist kom je daarom waarschijnlijk al snel in Kralendijk terecht. Dit is inclusief de woonkernen die inmiddels als wijken van Kralendijk gezien mogen worden. Het voordeel van als je in of net rond Kralendijk verblijft is dat alle voorzieningen in de directe omgeving te vinden zijn. En waar je ook zit: het is nooit langer dan een kwartier rijden naar een goede plek om te snorkelen of te duiken. Er zijn een aantal accommodaties buiten Kralendijk te vinden zoals in Santa Barbara, de Lacbaai of Belnem. Opvallend is dat Rincon geen hotels of appartementen kent. Kampeermogelijkheden kent Bonaire amper. Er zijn geen campings en wildkamperen is niet toegestaan. Wel kun je met toestemming kamperen op vooraf aangewezen kampeerplekken. Dé tijd om dit te doen is tijdens het paasweekend. Traditioneel gaan dan ook de eilandbewoners in redelijk grote aantallen een paar dagen kamperen.

Het aantal hotels en appartementen dat direct aan het strand of water zit is vrij beperkt. Ook het aantal huizen en villa's aan het water of met uitzicht op zee is beperkt. Dit heeft uiteraard zijn weerslag op de prijzen. Voor zeezicht betaal je in het geval van een vakantiewoning of villa gewoon de hoofdprijs op Bonaire. Voor hotels valt dit alleszins mee.

Onze accommodatietips

Natuurlijk is de ene accommodatie de andere niet. Wat goed of slecht is ligt mede aan de persoonlijke smaak en wensen. Op de vraag wat het beste hotel of appartement van Bonaire is zullen wij dan ook geen antwoord geven. Wel zijn er een aantal accommodaties die we op basis van onze ervaringen en/of specifieke eigenschappen aan durven te raden:

All Seasons Apartments
Deze kleinschalige accommodatie in Kralendijk is onze persoonlijke favoriet. Een modern appartementencomplex dat op loopafstand van het strand en het centrum van Kralendijk ligt. De rust en de persoonlijke benadering van de Nederlandse eigenaren maken van dit een heerlijke relaxte accommodatie op het eiland.
Bekijk de informatie en prijzen van vakanties in All Seasons Apartments

Harbour Village Beach Club
Op en top verwend worden gebeurt in de Harbour Village Beach Club. Dit is het meest luxe hotel op Bonaire en is mede daardoor erg populair onder honeymooners. Het hotel heeft een aangenaam zandstrand vol palmbomen als privéstrand. De zonsondergang is vanaf deze plek geweldig. Je eet hier à la carte, waarbij er ook mogelijkheden zijn tot een romantisch diner op het strand. Wie de foto's bekijkt en de beoordelingen van gasten leest die zal deze accommodatie al snel bovenaan zijn of haar verlanglijstje zetten.
Bekijk de informatie en prijzen van vakanties in de Harbour Village Beach Club

Plaza All Inclusive Beach Resort Bonaire
Dit hotel staat ook wel bekend als het 'Van der Valk hotel' en ligt aan de zuidkant van Kralendijk. Het all-inclusive resort ligt direct aan een heerlijk privézandstrand waar je ook nog eens prima kunt snorkelen en duiken. Ze hebben een eigen duikschool, zodat je gemakkelijk een duikcursus erbij kunt boeken. Dankzij het alles inclusief concept heb je op het resort zelden geld nodig. het centrum van Kralendijk ligt op 10 tot 15 minuten lopen.
Bekijk de informatie en prijzen van vakanties in het Plaza All Inclusive Beach Resort Bonaire

Met de cruiseboot naar Bonaire

Bonaire is een populaire cruisebestemming. In het winterseizoen (november t/m maart) zie je soms wel meer dan twintig keer per maand een cruiseschip aanleggen. Niet zelden liggen er twee schepen op één dag voor anker in Kralendijk. Vanaf april neemt het aantal cruiseschepen af naar 6 tot 12 per maand. Voor een Caribische bestemming is dat nog een behoorlijk aantal. Dat komt omdat je in het zuiden van de Caraïben geen orkaanseizoen kent, waardoor de boten kunnen blijven varen. Meestal arriveren de schepen in de ochtend (tussen 7 en 8 uur) en vertrekken ze aan het einde van de middag weer. Sommige cruiseschepen arriveren rond de middag (tussen 12 en 13 uur) om meestal in de loop van de avond Bonaire weer te verlaten. Als je geluk hebt arriveer je in de ochtend en vertrek je weer in de avond. In dat geval heb je soms wel 12 tot 14 uur om op Bonaire te spenderen. De grootste cruiseschepen brengen wel meer dan drieduizend passagiers met zich mee.

Het maakt niet uit of je op de noord- of de zuidpier arriveert. Je staat altijd zo in het hart van Kralendijk. Bij aankomst staan de bedrijven al klaar die uitstapjes op het eiland of naar de duik- en snorkelplekken organiseren. Je kunt met een bus een eilandtour doen, je kunt gaan duiken of je kunt het eiland met verschillende soorten voertuigen zelf gaan ontdekken.

Cruises naar Bonaire worden door verschillende cruiselijnen aangeboden zoals Aida, TUI, Royal Caribbean, Holland America Line en Celebrity Cruises. De routes zijn verschillend, maar vaak is er een combinatie met Willemstad op Curaçao en Oranjestad op Aruba. Ook prachtige eilanden zoals Antigua, St. Lucia, Sint Maarten, Puerto Rico, Grand Cayman en de Maagdeneilanden kunnen in je vaarroute zitten. Vertrekken kan onder andere vanuit Florida (Verenigde Staten), San Juan (Puerto Rico), Bridgetown (Barbados) en zelfs vanuit New York. Dan kun je een leuke combinatie maken van een stedentrip naar New York City in combinatie met een paar betoverende Caribische eilanden.

Bonaire met kinderen

Als je met kinderen op vakantie wilt gaan naar het Caribisch gebied dan is Bonaire misschien wel de perfecte vakantiebestemming. Het eiland behoort zonder enige twijfel tot de meest veilige bestemmingen binnen de Caribische eilanden. De misdaadcijfers zijn laag en het belangrijkste is dat de kans op extreme weersomstandigheden en natuurrampen op Bonaire klein is. Er kan wel eens een tropische storm in het najaar voorbijkomen, maar de kans dat je dit meemaakt is veel kleiner dan op de andere eilanden. Wil je een vakantiebestemming waar kinderen continu prikkels nodig hebben in de vorm van attractieparken, waterparken, spelhallen en meer van dit soort zaken dan is Bonaire niet de beste optie en zouden we aan willen raden om naar de Spaanse costa's of de Canarische Eilanden te gaan. Heb je kinderen die willen genieten van heerlijk weer en een relaxte sfeer dan is Bonaire een prima keuze.

Het betekent absoluut niet dat de kids zich hoeven te vervelen op het eiland. Een bezoek aan de ezelopvang is een echte topper die zeer gewaardeerd wordt door kinderen van alle leeftijden. Zeker omdat de nieuwsgierige ezels graag hun kop door je autoraam steken. Wat voor volwassenen geldt, dat geldt natuurlijk ook voor (wat oudere) kinderen en dat is dat de onderwaterwereld op Bonaire geweldig is. Als ze voldoende zwemvaardig zijn (diploma A, B en het liefst ook C) dan kunnen ze mee gaan snorkelen. Direct aan de kust zijn er al heel veel mooie snorkelplekken te vinden. Vanaf de leeftijd van 10 jaar kan er onder begeleiding van een professionele instructeur ook al gedoken worden.

Sommige ouders kiezen graag voor een all-inclusive vakantie als ze met kinderen op vakantie gaan. Nou staat Bonaire niet bekend als een echte all-inclusivebestemming, maar ook hier vind je enkele hotels waar je een vakantie kunt vieren zonder dat er op het resort betaald hoeft te worden voor eten, drinken en snacks. Het Divi Flamingo All Inclusive Resort en het Plaza All Inclusive Beach Resort (met privé zandstrand!) zijn twee heerlijke all-in resorts waar je een heerlijke vakantie met je kinderen kunt vieren. Bij het Plaza All Inclusive Beach Resort kun je de vierdaagse PADI open water duikcursus volgen. Dit kan vanaf een leeftijd van 10 jaar.

Reis je met een baby of dreumes dan kun je zonder enige problemen babymelk, babyvoeding en luiers halen in de supermarkt. Met name de Van den Tweel supermarkt in Kralendijk heeft een mooi assortiment dat vergelijkbaar is met een Nederlandse Albert Heijn winkel. Hoewel de zaak officieel geen Albert Heijn heet, worden er redelijk veel AH producten verkocht. Zelfs de tasjes zijn van AH. Je kunt hier ook veel producten kopen die je uit Nederland gewend bent zoals krentenbollen, hagelslag, drop, pindakaas en meer. Vooral de versafdelingen zijn heerlijk voor wie op zoek is naar vers brood, vlees, fruit, groenten en kaas.

Prijzen en winkelen

Bonaire is geen overdreven dure bestemming. Alles hangt wel een beetje af van de actuele dollarkoers. Bij een sterke dollar is Bonaire voor mensen die uit een euro-land zoals Nederland komen duurder dan wanneer de dollar daalt in waarde ten opzichte van de euro. Op Bonaire zijn de boodschappen in de supermarkt gemiddeld duidelijk duurder dan in Nederland. Dat komt immers omdat vrijwel alles geïmporteerd moet worden. Uit eten is gemiddeld ook wat duurder dan in Nederland. Daar moet echter wel de kanttekening bij gezet worden dat de kwaliteit over het algemeen van een vrij hoog niveau is. En voor kwaliteit betaal je nou eenmaal wat meer. Wil je een biertje of een cocktail drinken? Ook deze prijzen liggen gemiddeld iets hoger dan in Nederland. gelukkig voor ons Nederlanders kennen ze op verschillende plekken ook zoiets als 'Happy Hour' waardoor je ineens hele leuke prijzen voor je drankje betaalt.

Als je de prijzen op Bonaire vergelijkt met Aruba of Florida dan liggen ze op Bonaire gemiddeld genomen wat lager. Positief is bijvoorbeeld dat je bijna nergens op het eiland hoeft te betalen voor het parkeren, met uitzondering van de parking bij de luchthaven. Ook is brandstof voor Nederlandse begrippen goedkoop omdat de belasting op brandstof lager ligt.

Als je gaat winkelen dan zijn de prijzen vergelijkbaar met wat je in Nederland betaalt. Soms betaal je iets meer, soms iets minder. Bonaire staat niet bekend als een echt shoppingparadijs. De basisbehoeftes zijn echter wel op het eiland te vinden. Het leuke aan de souvenirs die op het eiland verkocht worden is dat ze vaak (maar niet altijd) lokaal gemaakt zijn, meestal met de hand. Daardoor krijg je unieke stukken die vaak een leuke aanvulling kunnen zijn op je interieur thuis en/of een leuke herinnering kunnen vormen aan je vakantie op Bonaire. Een echte aanrader zijn de op maat beschilderde plankjes. Je ziet deze plankjes in allerlei vormen op het eiland en als bezoeker kun je op de markt op het Wilhelminaplein een plankje naar wens laten beschilderen en van tekst laten voorzien. Deze markt wordt opgebouwd op dagen dat er een cruiseschip arriveert in Kralendijk.

Eten en drinken

Op Bonaire kun je heerlijk genieten van internationale, Nederlandse en lokale gerechten. De kwaliteit van het restaurantaanbod is goed en er is voldoende diversiteit. Je kunt op Bonaire genieten van klassieke vlees- en visgerechten, maar ook van sushi, pizza, pasta, tapas en frikadellen. Wat je echter niet zult vinden op Bonaire zijn de bekende hamburgerketens zoals McDonalds en Burger King. Dit karakteriseert misschien wel het beste hoe het met het aanbod restaurants en eetcafés zit op het eiland. Kwaliteit en vooral verse producten zijn belangrijke elementen in de eetcultuur. Opvallend is dat mensen die een glutenvrij of glutenarm dieet volgen redelijk goed terecht kunnen op Bonaire. Verschillende restaurants bieden een aantal gerechten specifiek als glutenvrij aan en ook in de supermarkten kun je steeds meer glutenvrij producten vinden.

De meeste eetgelegenheden vind je natuurlijk in Kralendijk. Je kunt hier voor alle prijsklassen wel wat vinden. Wil je romantisch en vrij luxe uit eten? Dat kan vooral in het zuiden van Kralendijk. Wil je genieten van goede friet en snacks? Dat kan bij Watta Burger in het hartje van de stad. Een hele fijne plek om te eten is aan het Sorobon strand. Wat meer 'upscale' ontbijten, lunchen of dineren kun je bij het Sorobon Beach Resort. Het strand is natuurlijk de meest aangename plek om lekker wat te happen en te drinken. Wat meer relaxed is de beachbar van Jibe City. Hier worden wat eenvoudigere maar zeker smaakvolle gerechten geserveerd. Het uitzicht is geweldig en de sfeer is hier altijd fantastisch. Voor de authentieke Bonairiaanse keuken moet je vooral in Rincon zijn. Bij Posada Para Mia geniet je van lokale gerechten zoals leguanensoep en geitenstoofpot. Houd er wel rekening mee dat dit restaurant al om 18:00 uur sluit. Het is dus vooral een plek om te lunchen of je moet er vroeg dineren.

De lokale keuken is een mix van verschillende keukens. Het lijkt veel op andere Caribische keukens. De gerechten zijn in basis vooral Latijns-Amerikaans. Daarnaast zijn er invloeden uit de Nederlandse/Europese keuken en zie je ook duidelijk invloeden uit Afrikaanse keukens. Elementen zoals rijst, bonen, ui, tomaat, yamwortel, kokos en piment worden veel gebruikt. Over het algemeen wordt er meer vis dan vlees gegeten. Lokale vleesgerechten zijn vooral gebaseerd op geit of kip. Deze dieren komen lokaal veel voor en het vlees wordt zeer gewaardeerd door de locals. Verse vis is altijd verkrijgbaar op het eiland. De vis wordt zowel gegrild geserveerd als verwerkt in soepen of vispotjes. Red snapper (rode poon) staat veel op het menu, maar ook wahoe, makreel en tonijn zie je veel voorkomen. Kreeft is op Bonaire relatief goedkoop, dus als je de kans krijgt moet je hier kreeft eten.

Op Bonaire kun je vrijwel alle dranken krijgen die je in Nederland ook kunt drinken. Er is in de supermarkten en in mindere mate ook in de bars en restaurants ook speciaalbieren uit Nederland, België en Duitsland verkrijgbaar. Bieren die veel gedronken worden zijn Heineken, Amstel, Amstel Bright, Polar, Presidente en Corona. Bonaire heeft zelfs een eigen bier. In 2015 is Bonaire Blond als lokaal bier geïntroduceerd. Dit bier wordt op smaak gebracht met elementen van het eiland zoals bloemen afkomstig van de Bonairiaanse aloë vera plantage Onima. Een subtiele smaak van limoen maakt het geheel af.

Het kraanwater op Bonaire is van uitstekende kwaliteit en dus prima te drinken. Het gefilterde en ontzilte zeewater dat uit de kranen stroomt smaakt aangenaam. Het wordt in redelijk wat restaurants gratis geserveerd. Soms zetten ze het zelf op tafel, soms moet je er om vragen. Het gebruik van ijsklontjes vormt op Bonaire door het goede leidingwater ook geen enkele bedreiging voor de gezondheid.

Op het eiland kun je volop genieten van heerlijke cocktails. Wat is er immers lekkerder dan op een tropische bestemming te genieten van een zorgvuldig bereide cocktail? Behalve internationale klassiekers proberen de horecagelegenheden hier vooral ook om eigen 'signature' cocktails aan de man te brengen. Deze zijn meestal geïnspireerd op het eiland. Populair is het gebruik van de likeuren en gedistilleerde dranken van de lokale Cadushi distilleerderij die in Rincon de lekkerste drankjes maakt.

Bonaire, Aruba of Curaçao?

Een vraag die weleens gesteld wordt is of je nou op Bonaire, Aruba of Curaçao vakantie moet vieren. Ten eerste moet je niets, maar wij zouden voor Bonaire kiezen als je van duiken, snorkelen en rust houdt. Aruba is vooral strand en luxe hotels. Curaçao is het meest 'Caribisch', heeft het meeste stranden en telt de meeste bezienswaardigheden.

Meer info over Bonaire

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over Bonaire:
Bonaire fotoreportage
Bonaire informatie
Bonaire tips
Bonaire top 10
Bonaire weer & klimaat
beste maanden voor een Bonaire zonvakantie
bijzondere plaatsen op Bonaire
winterzon op Bonaire

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy